¿Que es un carpintero? Origen del profesional de la madera

Una historia de la carpintería y su influencia en la civilización

A lo largo de la historia antigua hasta nuestra era moderna, todas las civilizaciones del mundo han utilizado la madera para crear objetos útiles, hermosos y decorativos.

Vemos ejemplos de carpintería de los antiguos egipcios, griegos, romanos y chinos. Muchas otras culturas antiguas de todo el mundo también practicaron la carpintería, empleando muchos estilos y técnicas diferentes.

Las armas primitivas utilizadas para la defensa y la caza y las herramientas sencillas utilizadas para construir refugios se han utilizado a lo largo de los siglos. Los arqueólogos descubrieron un garrote de madera y palos de excavación en las cataratas Kalambo en el río Kalambo en la frontera de Zambia y Tanzania.

A medida que el hombre desarrolló sus habilidades para trabajar la madera, se volvió más capaz de matar animales para comer, limpiar la tierra con su hacha para cultivar y construir barcos, edificios y muebles. La carpintería se convirtió así en un proceso importante que condujo al avance de las civilizaciones.

Debido a la gran cantidad de material para cubrir relacionado con la historia de la carpintería, este artículo se centrará en la carpintería desde la antigüedad hasta la Edad Media, centrándose en algunas de las civilizaciones más prominentes. Se omitirá la carpintería realizada en otras civilizaciones, no porque sean menos importantes, sino nuevamente, debido al gran volumen de material. Sin embargo, repasaremos brevemente algunas de las herramientas más destacadas que utilizaron los carpinteros a lo largo de la historia.

Muchos dibujos egipcios antiguos que se remontan al año 2000 a. C. representan muebles de madera como camas, sillas, taburetes, mesas, camas y cofres. También hay evidencia física de estos objetos de madera, ya que muchos se encontraron bien conservados en tumbas debido al clima seco del país. Incluso algunos sarcófagos (ataúdes) encontrados en las tumbas estaban hechos de madera.

Los carpinteros del antiguo Egipto se destacaban por practicar con regularidad su oficio y por desarrollar técnicas que avanzaban en el oficio para las generaciones futuras. Por ejemplo, inventaron el arte del enchapado, que es la práctica de pegar finas láminas de madera.

Los primeros ejemplos de enchapado tienen más de 5.000 años y se encuentran en la tumba de Semerkhet. Muchos de los faraones fueron enterrados con objetos que tenían incrustaciones de marfil y chapa de ébano africano.

Según algunos estudiosos, los egipcios fueron los primeros en barnizar o “terminar” su trabajo en madera, aunque nadie conoce la composición de estos “acabados”. El acabado es el arte de colocar algún tipo de sellador protector sobre los materiales de madera para preservarlos.

Los carpinteros del antiguo Egipto usaban una variedad de herramientas, que incluían hachas, azuelas, cinceles, sierras de arrastre y taladros de arco. Durante el período predinástico más temprano (alrededor del 3100 a.C., aproximadamente en la época del primer faraón), también usaron juntas de mortaja y espiga para unir piezas de madera. Clavijas, tacos y correas de cuero o cuerdas fortalecían estas uniones. El pegamento animal se utilizó durante el período del Imperio Nuevo (1570-1069 a.C.).

Los egiptólogos encontraron la pieza de madera contrachapada más antigua del mundo en un ataúd de la tercera dinastía. Estaba hecho de seis capas de madera de cuatro milímetros de espesor unidas por clavijas de madera.

Los egipcios utilizaron una variedad de madera para construir sus muebles y otros objetos. La madera proviene de acacias nativas, sicomoros locales y tamariscos. Sin embargo, cuando se produjo la deforestación en el valle del Nilo a partir de la Segunda Dinastía, comenzaron a importar cedro, pino carrasco, boj y roble de varias partes del Medio Oriente. También importaban ébano de las colonias egipcias y lo usaban para construir elementos que iban a las tumbas, como cofres de madera con incrustaciones.

En el libro del Génesis, nos encontramos con uno de los primeros carpinteros de la Biblia: Noé. Después de que Dios reveló su plan para destruir a una humanidad corrupta inundando la tierra, le dio a Noé un proyecto de 120 años: construir un arca de madera de ciprés cubierta con brea por dentro y por fuera.

Dios les proporcionó a él y a sus tres hijos instrucciones y dimensiones precisas. El arca debía tener 300 codos de largo, 50 codos de ancho y 30 codos de alto. Si convertimos codos en pies basados ​​en el codo común de 17.5 pulgadas usado por los hebreos, obtenemos un Arca que tiene al menos 450 pies de largo, 75 pies de ancho y 45 pies de alto (aproximadamente el tamaño de un edificio de 4 pisos). .

El gran tamaño del Arca asombra la imaginación y parece una tarea imposible para Noé y sus hijos. Las Escrituras, sin embargo, no sugieren que Noé tuvo que construir el arca sin la ayuda de jornaleros. Después de todo, el tamaño de las maderas de una embarcación tan enorme probablemente habría estado más allá del poder de manejo de cuatro hombres.

Después del diluvio, el arca se posó sobre las montañas de Ararat. Las montañas de Ararat se encuentran en la actual Turquía.

Mientras que Noé y su equipo de carpintería demostraron habilidades excepcionales en la construcción del arca, la Biblia hebrea presenta una imagen diferente de los carpinteros israelitas durante la época de Salomón. Como está escrito en el Capítulo 5 de 1 Reyes, Salomón tuvo que importar artesanos fenicios de la ciudad costera de Tiro para construir su templo.

Los fenicios eran expertos en trabajos de carpintería intrincados, como hacer muebles e incrustarlos con tallas de marfil, pero a medida que pasaban los años, las habilidades de los israelitas para trabajar la madera mejoraron. En Isaías 44:13, el profeta describe al carpintero y sus herramientas, sugiriendo que durante la era de los reyes, los israelitas se estaban volviendo más adeptos e involucrados en la carpintería. De hecho, los carpinteros estaban entre los israelitas exiliados a Babilonia después de que los babilonios capturaron Jerusalén en 597 a. C. (Jeremías 24: 1; 29: 2).

El cedro libanés, importado del Líbano, era uno de los materiales de construcción más populares utilizados en el mundo bíblico por los antiguos carpinteros debido a su alta calidad, aroma agradable y resistencia tanto a la putrefacción como a los insectos. Muchos templos, palacios y embarcaciones marítimas se hicieron con esta madera, incluido el famoso Templo de Salomón.

Este cedro también se utilizó en la construcción del llamado “Barco de Jesús” del siglo I d.C. En 1986, dos hermanos descubrieron el barco en la costa noroeste del Mar de Galilea después de que una tremenda sequía había bajado el nivel del agua. Era similar a los barcos que Jesús y sus discípulos habrían usado para cruzar y pescar el Mar de Galilea.

Con casi 27 pies de largo y más de 7 pies de ancho, los tipos de clavos y la construcción del casco del barco ubicaron el origen del barco entre el año 100 a. C. y 100 d.C. Fue el primer barco casi completo jamás encontrado en el Mar de Galilea.

Las primeras civilizaciones chinas también promovieron el arte de la carpintería. Se cree que la carpintería se desarrolló en ese país alrededor del 720 a. C. Cuando eso sucedió, los chinos desarrollaron muchas aplicaciones sofisticadas de la carpintería, incluidas las medidas precisas utilizadas para hacer macetas, mesas y otros muebles.

Durante este tiempo, un conocido carpintero, Lu Ban, fue reconocido como uno de los creadores de la carpintería en China. Se cree que trajo el avión, la línea de tiza y otras herramientas a China. Unos 1500 años después de su muerte, sus enseñanzas fueron compiladas en el libro Lu Ban Jing (“Manuscrito de Lu Ban”).

Este libro documentó su trabajo como carpintero y contenía descripciones de las dimensiones para construir varios objetos, como macetas, mesas y altares. También proporcionó instrucciones específicas sobre el Feng Shui (viento y agua).

El Feng Shui es la antigua práctica china de geomancia, es decir, el posicionamiento de objetos físicos en lugares estratégicos del hogar y en entornos laborales para estimular el bienestar, la salud y la felicidad óptimos. Irónicamente, el libro no dice casi nada sobre la carpintería intrincada sin pegamento y sin clavos por la que los muebles chinos eran tan famosos.

Japón y Oriente

Los carpinteros de hoy que practican las antiguas técnicas orientales de carpintería se enorgullecen de su dominio de la articulación ajustada y de su habilidad para no utilizar equipos eléctricos, clavos o pegamento para unir sus piezas. Japón es donde se originó principalmente este estilo de carpintería.

Una de las razones del éxito de Japón en una carpintería tan excelente fue que desarrollaron herramientas de acero con alto contenido de carbono al principio de su historia. Su uso de hojas de alta calidad y la ingeniería del torno convirtió a los antiguos carpinteros japoneses en líderes en la elaboración de objetos redondos y curvos. La tonelería (la fabricación de barriles y toneles) y los trabajos de madera curvada (madera con forma artificial para su uso en la fabricación de muebles) eran populares en Japón para los objetos domésticos cotidianos.

Los carpinteros japoneses también hacían escenografías exquisitamente esculpidas. Su popularidad y las técnicas utilizadas en el proceso se extendieron por el sudeste asiático.

Otra forma altamente especializada de trabajar la madera fueron las impresiones en bloque, hechas de bloques de madera entintados. El lacado también se desarrolló en oriente. Es una técnica dominante en Japón, China y Corea.

Carpinteros del Nuevo Testamento

Registrado en los Evangelios de Mateo y Marcos, encontramos que el padre adoptivo de Jesús, José, era carpintero. En la cultura judía de esa época (siglo I), el padre debía enseñarle a su hijo su oficio a los 12 años. Siendo un buen judío, José habría seguido esta práctica y comenzó a enseñarle a Jesús a los 12 su oficio de carpintería.

A los carpinteros de la época de Jesús se les pedía a menudo que construyeran o repararan arados o trillos, o cortaran una viga para techos o formaran un yugo para una nueva yunta de bueyes. También cumplieron con las demandas de nuevas puertas y marcos de puertas, o un cofre de almacenamiento, y realizaron una variedad de otras reparaciones.

A veces ayudaron con la construcción de proyectos de construcción más grandes, como construir un balcón de madera o hacer puertas o escaleras para una nueva sinagoga. Y, en ocasiones, se le pedía a un maestro carpintero que creara un objeto sagrado, como un gabinete de la Torá, para el almacenamiento de rollos de las Escrituras.

Los carpinteros hebreos usaban una variedad de especies de madera dependiendo de lo que requería el trabajo. Incluían cipreses, robles, fresnos, sicomoros y olivos. Si se tratara de un proyecto especial, podrían tener que importar cedro caro del Líbano o utilizar el stock de vides para proyectos pequeños.

Cuando un carpintero necesitaba madera, cortaba árboles en tablas con una sierra de bronce grande con la ayuda de otros trabajadores. Cortó tablas delgadas de los troncos de los árboles. Los árboles de esa región, sin embargo, no eran grandes ni rectos.

Entre las herramientas de carpintero mencionadas en fuentes antiguas estaban la sierra, el mazo, la azuela, la plomada y el hilo, el cincel, la regla, el cepillo y las escuadras. También utilizaron el taladro de arco, sostenido en una mano por el mango, que rápidamente pusieron en movimiento tirando el arco adjunto hacia adelante y hacia atrás.

El torno de proa era una herramienta primitiva y rudimentaria, pero un carpintero experto podía producir con él husillos y cuencos decorativos de forma muy parecida a los tornos de madera de hoy. Giró la madera tirando de una correa de cuero hacia adelante y hacia atrás como un arco. Este movimiento movió el torno y permitió realizar el corte en la madera torneada.

Con estas herramientas a mano, los carpinteros de los tiempos bíblicos poseían la habilidad de crear uniones intrincadamente encajadas, en inglete y con clavijas. Combinando considerable habilidad y paciencia, a menudo creaban espléndidos productos de madera.

El Cercano Oriente

La carpintería en el Medio Oriente se remonta a muchos siglos, incluso a la época bíblica, como se evidencia en las descripciones de algunos artículos. Por ejemplo, el Libro del Éxodo narra la construcción de objetos sagrados de madera para el Tabernáculo de los antiguos hebreos.

Los antiguos carpinteros del Cercano Oriente construyeron grandes barcos de madera con madera que creció en la meseta de Anatolia (la parte asiática de Turquía) a lo largo de la costa levantina (las tierras costeras mediterráneas de la actual Turquía, Siria y Líbano). Este bosque era tan codiciado que los ejércitos invasores a menudo lo exigían como tributo.

Los arqueólogos encontraron muebles hechos de madera con incrustaciones de hueso, marfil o metal que datan del año 800 a. C. en Gordion, el supuesto hogar del mítico rey Midas. Los carpinteros del Cercano Oriente usaban tornos, cuñas, mazos, cinceles, martillos, taladros, plomada, brújulas y otras herramientas básicas.

Las ventanas de madera de las primeras mezquitas y casas privadas que todavía se ven hoy en la cultura árabe fueron elaboradas a la altura del antiguo tallado en madera del Cercano Oriente. Los talladores de madera musulmanes de Persia, Siria, Egipto y España diseñaron y crearon exquisitos paneles y otras decoraciones para revestimientos de paredes, techos, púlpitos y todo tipo de accesorios y muebles. Su trabajo en madera era elaborado y minuciosamente delicado.

Los romanos

El Imperio Romano también tuvo su parte de hábiles carpinteros. Con azuelas, tornos, limas, aviones, sierras y taladros, incluido el taladro de proa, construyeron acueductos y obras hidráulicas con andamios de madera, construyeron barcos de guerra y barcazas impresionantes y erigieron arietes y catapultas fuertes y letales para atacar ciudades enemigas.

También elaboraron muebles, incluidas mesas y sillas que representaban estilísticamente los brazos de animales o que estaban tallados para representar criaturas mitológicas.

Los arqueólogos estaban encantados de encontrar una tienda de muebles intacta en Pompeya, una antigua ciudad turística destruida en el 79 d.C. cuando el Monte Vesubio entró en erupción. También descubrieron muebles y decoraciones de madera, y los métodos de construcción.

Los carpinteros romanos utilizaron una variedad de maderas para sus creaciones de madera. Las especies de madera incluían el encino, el haya, el arce, el olmo, el olivo y el fresno. La madera más preciada del Imperio Romano era la madera africana Tthyine, que se creía que tenía poderes místicos. Fue utilizado tanto por los romanos como por los griegos para fabricar muebles.

El tuyo, de la familia del cedro, es una madera fragante y hermosa que los romanos llamaban madera de cítricos o cidra. Proviene de un árbol del norte de África y se menciona en Apocalipsis 18:12 como uno de los artículos que ya no se comprarían cuando cayó Babilonia.

Edad media

El período medieval, también conocido como Edad Media, se produjo durante los mil años entre la caída de Roma y el Renacimiento, desde aproximadamente 400 d.C. hasta el siglo XV. Dado que la madera era el material de construcción más común en la Edad Media, los carpinteros prosperaron. También se consideraba que estaban entre los artesanos más hábiles.

Los carpinteros, sin embargo, tenían que pertenecer a gremios, grupos diseñados para proteger los intereses de las personas en determinadas ocupaciones. También se les exigió que hicieran aprendizajes con carpinteros establecidos. Sus herramientas eran mucho más simples que las que usamos hoy en día, pero tenían que saber cómo usarlas, además de saber matemáticas y carpintería. Este conocimiento era necesario para crear muebles, carros y hogares para la gente de esa época, incluso reyes y señores.

Todos los edificios usaban madera de alguna manera. A veces, los edificios se construían casi en su totalidad con madera, desde el marco de sus paredes y techos hasta sus revestimientos y tejas. Incluso los edificios de piedra requerían una considerable construcción de madera. Por ejemplo, mientras se construía, se necesitaba madera para andamios, rampas y marcos para sostener los arcos hasta que el mortero se endurecía. Posteriormente, la madera se utilizó para puertas, marcos de ventanas, pisos, vigas de techo y algunas paredes interiores.

Aunque la mayoría de las construcciones de madera de la Edad Media tienen mucho tiempo desde que vanis

Antiguas herramientas del oficio

Las herramientas son como ventanas al pasado. Nos permiten ver las civilizaciones que los crearon. Obviamente, cuantos más objetos de madera produce una sociedad, más herramientas necesita y utiliza.

En algunos casos, las sociedades avanzaron lentamente o incluso retrocedieron en lo que respecta al desarrollo y uso de herramientas para trabajar la madera. Por ejemplo, el carpintero romano tenía una caja de herramientas más grande que su contraparte medieval.

Las hachas y las azuelas fueron algunas de las primeras herramientas creadas. Los carpinteros usaban el hacha para talar árboles y la azuela, cuya hoja giraba 90 grados, para cortar madera.

La civilización minoica de Creta utilizó una combinación de hacha y azuela e inventó el hacha de dos cabezas. El hacha-azuela era popular entre los carpinteros romanos.

La sierra de mano se utilizó en Egipto desde el año 1500 a. C. Tenía una hoja ancha, algunas de hasta 20 pulgadas, mangos de madera curvos y dientes de metal irregulares. Como las hojas eran de cobre, un metal blando, había que tirar de ellas, no empujarlas. Debido a que el carpintero no podía presionar con el golpe de corte, aserrar madera debió ser un proceso lento y tedioso.

Los romanos mejoraron la sierra de mano de dos formas. Usaron hierro para las hojas, haciéndolas más rígidas, y colocaron los dientes de la sierra para proyectarse alternativamente a derecha e izquierda. Esto hizo que el corte de la sierra fuera un poco más ancho que la hoja y permitió un movimiento más suave.

Los romanos también inventaron la sierra de marco y la sierra trasera rígida, con una hoja reforzada en la parte superior para permitir cortes rectos. La sierra de marco utiliza una hoja estrecha sujeta en un marco de madera y se mantiene tensa apretando un cordón. El principio de la sierra de bastidor sigue vivo en la sierra para metales moderna.

Los constructores romanos utilizaron la escuadra de prueba (también conocida como escuadra de carpintero), la plomada y la línea de tiza, herramientas desarrolladas por los antiguos egipcios. Los carpinteros egipcios también usaban clavijas de madera en lugar de clavos e hicieron los agujeros con un taladro de arco, que movían hacia adelante y hacia atrás.

Dado que el taladro de proa es ineficaz para la perforación pesada y desperdicia energía, los romanos idearon una herramienta mejor: la barrena. La barrena tiene un mango en cruz de madera corto unido a un eje de acero cuya punta es una broca en forma de cuchara. Permitió al carpintero aplicar una gran fuerza de rotación y una fuerte presión hacia abajo.

Los carpinteros de la Edad Media crearon una barrena de pecho para perforar agujeros profundos en las vigas de los barcos. Está rematado por una amplia plataforma sobre la que el carpintero apoyó todo el peso de su cuerpo.

Los romanos mejoraron las clavijas de madera de los egipcios inventando clavos de hierro forjados. También crearon otra herramienta de doble propósito: el martillo de uña.

Además, los romanos inventaron la regla, el plano liso y varios otros tipos de planos. Un historiador ha calificado al cepillo de madera como “el avance más importante en la historia de las herramientas para trabajar la madera”.

Los cinceles son herramientas más antiguas. Los carpinteros de la Edad de Bronce los usaban con mangos integrales y mangos de madera encajados para la construcción de casas y muebles.

Los primeros mazos, con forma de bolos, fueron golpeados a través de la fibra y no duraron mucho. Finalmente, se colocó un asa en una cabeza separada. Estos hicieron una superficie de martilleo más duradera.

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Descubrir antiguos artefactos de madera conservados emociona a los arqueólogos modernos. Les da a ellos, y a nosotros, una visión especial del pasado y proporciona un vínculo tangible entre nosotros y las personas de sociedades pasadas. Desafortunadamente, innumerables objetos hechos de madera no duraron tanto como los hechos de arcilla o metal.

La madera es naturalmente muy duradera y capaz de durar miles de años sin cambios significativos si se mantiene en ambientes moderados y protegidos. Cuando la madera está expuesta a hongos (mohos y hongos), insectos, termitas, luz, calor excesivo y humedad excesiva, sin embargo, está condenada a sufrir un deterioro biológico. Esto es lo que sucedió con muchos de los objetos de madera creados hace siglos.

La humedad puede ser una de las condiciones más difíciles de controlar. La madera absorbe humedad en condiciones de humedad relativa alta y la libera cuando la humedad es menor.

Las condiciones de humedad excesivamente alta pueden hacer que la madera se hinche. Esto puede resultar en componentes aplastados junto con el acabado y fallas del pegamento. Las condiciones de humedad excesivamente baja también pueden dañar la madera, dando como resultado grietas, espacios en las juntas y levantamiento de chapas e incrustaciones.

Debido a que las dimensiones de la madera pueden cambiar cuando se exponen a la humedad y al calor, el carpintero experto debe poder anticipar estas variaciones para mantener la integridad de la pieza terminada. No tener en cuenta el contenido de humedad es una receta para el desastre.

Una herramienta que el hombre antiguo nunca tuvo la suerte de poseer es el medidor de humedad. Wagner Meters diseñó los primeros medidores de humedad de ondas electromagnéticas prácticos y portátiles en la década de 1990. Desde entonces, otras empresas han comenzado a fabricar medidores de humedad sin clavijas.

Los medidores de humedad Wagner fueron diseñados para eliminar la humedad de la superficie. La tecnología IntelliSense ™ permite que sus medidores de humedad de madera midan el porcentaje de humedad en la madera en lugar de en la madera, resolviendo el mayor inconveniente de la mayoría de los medidores de humedad sin clavijas.

Debido a que los medidores Wagner no tienen clavijas, no dañan las superficies de madera, al igual que los medidores de clavijas. También leen el contenido de humedad que varía entre el 5% y el 30%. El medidor Orion, el modelo más popular de Wagner, es ideal para medir la humedad en todas las especies de madera: maderas duras, blandas e incluso maderas tropicales exóticas. Ofrece medición de humedad con una precisión de décimas de porcentaje.

Para concluir…

A lo largo de la historia de la humanidad, los grandes bosques cubrieron muchas partes del mundo. Proporcionaron a la civilización un recurso valioso y abundante: la madera.

La madera era un material con el que era fácil trabajar y darle forma, por lo que los artesanos la usaban de muchas formas diversas. Crearon armas y dispositivos de asedio de madera. Construyeron casas, templos, botes, muebles, arados e incluso ataúdes con maderas locales o, para necesidades especiales, importaban maderas finas y aromáticas de tierras lejanas. También esculpieron estatuas y otras piezas decorativas de madera. Cuando se erigieron las estructuras de piedra, los carpinteros utilizaron andamios de madera para ayudar en su construcción.

A medida que avanzaban las civilizaciones, inventaron nuevas herramientas para cortar y dar forma a la madera, o mejoraron las existentes. La mayoría de las herramientas manuales que utilizan los carpinteros en la actualidad han cambiado poco desde la antigüedad.

La incapacidad de controlar el contenido de humedad de un trozo de madera y permitir que se aclimate al entorno circundante antes de usarlo ha llevado, lamentablemente, a la ruina de muchos objetos terminados. Es una de las razones por las que innumerables objetos de madera de siglos pasados ​​han desaparecido para siempre.

Nos gustaría hacer nuestra parte para asegurarnos de que eso no le suceda a su proyecto.

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